Historia del ganado en Costa Rica

Resumen de hechos relevantes

Llegan los primeros bovinos a Costa Rica, los animales de origen europeo ingresaron con fines de alimentación, provenientes de Honduras y Nicaragua, durante la expedición capitaneada por del conquistador español Juan de Cavallón. En torno al Golfo de Nicoya se establecen las primeras poblaciones de bovinos de Costa Rica.Posteriormente Juan Vásquez de Coronado trajo reses desde Granada, Nicaragua a las regiones de Nicoya, Bagaces, Chomes y al valle de Landecho del Río Grande de Esparta. 1561
1568 Para solucionar la falta de ganado el Gobernador de Costa Rica, Perafán de Rivera, importa 400 bovinos provenientes de Honduras y se fundan los primeros hatos para cría.El ganado, con encastes de diferentes grupos raciales Bos taurus fueron traídos de la península Ibérica en el siglo XVI; en Costa Rica se les dio el nombre de criollo.
Aparecen las primeras haciendas ganaderas, especialmente en Bagaces y Esparza; así como en el Valle Central. En la Zona de Talamanca se establecen los primeros hatos de la costa Atlántica, con animales llevados de Cartago y de las Antillas.Se dan las primeras exportaciones provenientes del sector ganadero, las cuales se concentraron en sebo y cuero hacia el mercado de Panamá, ya que la carne y leche no eran un buen negocio; incluso se menciona que la mayor cantidad de carne se botaba, porque no había quien la comiera.El cuero era un producto importante de la ganadería por sus múltiples aplicaciones en el mercado interno y fue la base para los primeros productos de la pequeña industria colonial.

1600 -1 700´s

Época de la Colonia.

1571 Censo de Nicoya, practicado por el Vicario Tomás Tenorio señala la existencia de 19.649 vacunos y 34 haciendas.
Censo de la región de Bagaces, hecho por el Gobernador de Costa Rica, Tomás Acosta, señala que existían 17 haciendas y 18.000 cabezas de ganado vacuno. 1778
1817 Se reportan problemas en la ganadería de Bagaces por murciélagos, coyotes y la peste de la morriña (se cree que pudo ser carbón sintomático) que diezmó en un 50% el hato.
Don Santiago Fernández y don Bartolomé
Castro importan de Inglaterra machos y hembras de la raza Durham
(también conocidos como Shorthorn), a partir de los cuales inicia el
mejoramiento de la ganadería por los buenos resultados del mestizaje.
1859
1880,s Introducción de los primeros animales de raza Holstein por parte del Sr. Jenaro Bonilla y animales de la raza Jersey por parte del Sr. José Lorenzo y Barreto.Don Mecho Tinoco y don Manuel de Jesús Jiménez importan animales Jersey de Kentucky. De Inglaterra se importaron varios animales, algunos directamente de la Isla de Jersey, por diversos ganaderos, entre ellos se menciona el nombre de Rosario Fernández de Guell, Ezequiel Gutiérrez, Rafael Gutiérrez, José Mercedes Rojas, Napoleón Millet, Enrique Carazo, Luis Fernández, entre otros.
Don Alberto González Soto organiza la primera lechería en gran escala en el país, primero con animales de la raza Ayrshire y luego se pasó a vacas de la raza Jersey, en la ganadería de San Juan de Chicuá. 1890′s
1900 Inicia la exportación de ganado vacuno en escala apreciable, se exportan 2.017 novillos cebados a Cuba, por un valor de $45.562.
Don Ricardo Jiménez Núñez presentó y logró que se aprobara la Ley #83, la cual estableció impuestos a la importación de bovinos flacos, excepto para reproductores y hembras aptas para la reproducción; además exonera a los insumos utilizados para la alimentación animal.Se crea la primera asociación, conocida como la Sociedad Nacional de Agricultura; a la cual se asoció un importante número de destacadas personas de la vida intelectual y política de Costa Rica. 1903
1908 Se realizó la primera feria ganadera, auspiciada por la Sociedad Nacional de Agricultura.
Se identifican enfermedades contagiosas en la ganadería y el interés por la inmunización de los hatos. Posteriormente el Estado impulsa un programa de vacunación voluntaria contra el ántrax y el carbón sintomático, pero con poca difusión por la falta de personal capacitado y medios de comunicación adecuados. 1910
1911 El Estado hace la primera introducción de semillas de forrajes sobre bases técnicas e inicia su evaluación y experimentación en el Campo de Ensayos Agrícolas de Guadalupe y de Orotina. Se recolectan y clasifican zacates de potreros naturales: Jengibrillo, Pitilla, Setilla, Zacate amargo, etc.
Se extiende por todo el territorio nacional la enfermedad del carbón sintomático. 1917
1920 Inicio de la importación constante de ganado de razas lecheras de origen europeo en las zonas frías de la Cordillera Volcánica Central.
Se facultó a la Secretaría de Fomento para facilitar la importación de sementales vacunos de raza y se dispone que en el término de 5 años, el Estado pagará los fletes a los que importen cualquier clase de animales.Estos elementos permitieron aumentar la capacidad productiva del hato nacional, particularmente en lo que respecta al hato de carne. 1924
1929 Se publica la Ley #13 a través de la cual el Estado destina $60.000 para que en un plazo de 3 años, se otorguen en calidad de préstamo los recursos para la importación de animales de razas lecheras y toros para Guanacaste; los beneficiarios están obligados a vender en remate los machos (1 de cada 3 crías) con el fin de que el beneficio de los toros importados se pueda llevar al mayor número de ganaderos.
Se promulga la Ley de Protección a la Ganadería Nacional (conocida como la ley proteccionista), Ley #13, por el gobernante y estadista Ricardo Jiménez Oreamuno; con el fin de aumentar la cría de ganado importando vientres, en lugar de novillos flacos para engorde. Esta ley produjo una transformación de la ganadería, haciéndola en una actividad próspera. Esta Ley establece una serie de elementos importantes como:Impuestos de importación por cabeza de vacuno, incrementan en el tiempo por un período de 5 años.Duplica los impuestos al ganado gordo importado respecto al flaco.Exonera el pago de impuestos de importación de animales de raza fina y hembras de menos de 4 años.Le reintegra a los importadores el flete terrestre y marítimo; así como la prima del seguro para el ganado de raza fina.Exonera las exportaciones de cuero.El impuesto de destace por cabeza se mantiene para apoyar la Municipalidad, Juntas de Educación y pensiones de maestros.

Prohíbe la matanza de hembras menores de 8 años aptas para la reproducción.

Regula la actividad de las fincas fronterizas y el fierro que utilicen.

Cualquier infracción implica el decomiso y multa por el doble del impuesto.

Destina recursos para crear una Estación Experimental Agrícola en la provincia de Guanacaste, que se dedicará al mejoramiento de la ganadería y al control de plagas y enfermedades.

1932
1934 El censo ganadero señala que existen 328.171 cabezas de ganado, 17.494 cabezas menos que en el censo de 1891.
Se funda el Ministerio de Agricultura, responsable de los destinos de la agricultura y ganadería; el Sr. Mariano Montealegre Carazo es designado como ministro. 1943
1946 Se fundó la Dirección General de Ganadería, con 3 secciones: sección de industria animal, sección de veterinaria y sección de industria lechera. Creación del Programa de Prueba de Hatos de Producción, luego denominado Programa de Prueba y Mejoramiento de Hatos Lecheros.Creación del Servicio de Inseminación Artificial.Creación del Registro Genealógico de Ganado de Costa Rica por parte de la Secretaría de Agricultura, siendo Director de Ganadería el Sr. Romano Orlich.
El censo agropecuario indica que existen 28.288 fincas ganaderas, con 592.402 cabezas de ganado vacuno, de las cuales 220.807 son hembras de más de 2 años; 91,761 son hembras de manos de 2 años; 23.626 machos mayores de 2 años, 64.451 machos de engorde; 219.979 vacas lecheras, 88.202 vacas de ordeño y una producción diaria de leche de 344.434 botellas. 1950
1951 La Cooperativa de Productores de Leche RL, alcanza los 200 asociados, se instala en Barrio Luján la planta procesadora de productos lácteos y se utiliza el nombre Dos Pinos como la marca para denominar varios productos como el queso y la mantequilla.
Sale a la venta la primera leche procesada y pasteurizada en planta de la Cooperativa de Productores de Leche RL, así como la mantequilla.Bajo la iniciativa de la Cámara de Ganaderos de Guanacaste, el Gobierno y el Banco Nacional otorgan un crédito al sector ganadero y se hace la primera importación de sementales desde Texas, Estados Unidos; de las razas Brahaman Blanco, Brahaman Gris y Guserat, entre otros, la importación se hizo en cuatro grupos de 50 o 60 animales cada uno. Estos animales fueron adquiridos por ganaderos de Liberia, Nicoya, Las Juntas y Tilarán. 1952
1953 El censo ganadero reporta un importante aumento del hato para un total de 695.913 animales, distribuido de la siguiente forma: 270.700 vacas; 102.529 novillas; 89.943 terneras, 17.471 toros, 22.178 toretes; 73.300 novillos y 47.540 bueyes.Se reportan las primeras exportaciones de ganado con destino a Curazao y Aruba, por un total de 596 cabezas
El censo ganadero reporta un total de 761.661 cabezas de las cuales 278.230 son vacas, 118.238 novillas; 93.216 terneras; 84.421 terneros; 19.806 toros; 75.355 novillos y 45.262 bueyes.Se exportan 1.000 novillos gordos a Perú y el Ministerio de Agricultura reporta la inspección de 1.535.800 kilos de carne para exportación (3.378.762 libras) a Estados Unidos y Curazao, con un promedio de US$0.66 por kilo (US$0.30 por libra).El Registro Genealógico de Ganado pasa al Ministerio de Agricultura e Industrias.Se funda la Cámara de Ganaderos de Abangares, institución clave para el desarrollo ganadero de la zona, cuyos aportes contribuirían a beneficiar la actividad ganadera en toda la provincia de Guanacaste y a nivel nacional, gracias a los proyectos, servicios e interacción con otras instituciones. 1954
1955 Se instaló la Subestación Experimental Ganadera El Capulín, en Liberia, Guanacaste con el fin de respaldar la labor de extensión ganadera; la cual estuvo bajo el control de la Estación Experimental Ganadera El Alto
Se dan las primeras exportaciones de carne bovina congelada por un volumen de 4.000 toneladas, para lo cual fue necesario sacrificar cerca de 15.000 cabezas de ganado 1956
1964 En marzo abre operaciones el matadero Nacional de Montecillos, el cual es un modelo en su campo; procesa la carne de exportación y para consumo interno.
La carne bovina se convierte en el tercer producto de exportación; se envía a países como Perú, Venezuela, Panamá, Curazao y Estados Unidos.La industria de los alimentos para animales registró un crecimiento notable en cuanto al volumen de producción y mejoramiento de la calidad.El Consejo Nacional de Producción juega un importante papel en el desarrollo de la economía ganadera y agrícola; en sus bodegas y silos se almacenan granos y en sus frigoríficos se guarda carne a un bajo costo; importo sementales y vaquillas y las distribuyó en diferentes zonas para mejorar la producción de carne y leche. Además fija las cuotas de exportación y de consumo interno de ganado, vigila el crecimiento y la capacidad de extracción del hato y se pone de acuerdo con los ganaderos mediante la suscripción de documentos legales. Se pone en operación la planta de alimentos para animales.Operan tres plazas de ganado, la de Montecillos de Alajuela, Cartago y San Isidro del General.Implementación de módulos lecheros, los cuales eran proyectos específicos de desarrollo rural en la región Norte y Atlántica.La Cooperativa de Productores de Leche RL (Dos Pinos) inicia la recolección de la leche en las fincas de los asociados 70′s
80′s El impacto tecnológico de los módulos lecheros, en combinación con medidas coyunturales económicas, sociales y culturales, hacen que la zona Norte se constituya en la región mayor productora de leche y con un alto predominio de pasto estrella africana.El pasto ratana, por sus características de adaptación, propagación, resistencia a condiciones de estrés (suelos poco fértiles, climas húmedos y sobrepastoreo), dominancia e invasión, es la especie predominante en zonas húmedas. Factores negativos importantes como la baja producción de materia seca y poca palatabilidad brindan condiciones poco deseables en las fincas con nivel tecnológico bajo, donde la gran mayoría de dedica a la cría y doble propósito (leche y carne)
Los datos de la Encuesta Ganadera Nacional, indican que el hato bovino es de 2.190.189 animales, lo que representa 1.683.726 unidades animales y un total de 2.420.118 hectáreas de pastos.Según los datos de SEPSA, la extracción ganadera fue de 488.5 miles de bovinos.Inicia la utilización del programa VAMPP, a través del Proyecto Salud del Hato del Convenio entre la Universidad Nacional y la Universidad de Utrecht financiado por el Ministerio de Cooperación del Gobierno del Reino de los Países Bajos (Holanda); ha creado un Sistema de Información Pecuaria que colabora con la generación, el almacenaje, el análisis, la interpretación y la diseminación de información y conocimientos relacionados con la salud y producción animal. 1988
90′s El Programa de Reactivación de la Ganadería de Carne, el cual es un componente del Programa de Desarrollo Ganadero y Sanidad Animal (PROGASA), trabaja en la difusión de prácticas para obtener una mayor eficiencia productiva.
Entre el MAG y MINAE se ejecuta el Programa de Reforestación en Fincas Ganaderas, por un período de 3 años, con el apoyo técnico y económico de la Agencia de Desarrollo de Ultramar del Reino Unido; este programa se ejecutó en la región del Pacífico Central y Chorotega; con el objetivo de revertir la degradación en fincas ganaderas, causada por el uso inadecuado de los recursos naturales y a la vez mejorar la productividad. 1993
1994 El MAG instaura el Programa Nacional de Carne, bajo la conducción de un gerente responsable de coordinar acciones a nivel institucional y regional, para elevar la eficiencia productiva, rentabilidad y competitividad de la ganadería de carne.Por Decreto Ejecutivo #23108-RE se crea el Programa para la Erradicación del Gusano Barrenador del Ganado en Costa Rica MAG-USDA, el cual es un acuerdo cooperativo para la erradicación de esta plaga, con un presupuesto estimado de US$34 millones, de los cuales el USDA aporta el 85%.Según los datos del CNP, la extracción ganadera fue de 448.5 miles de bovinos, lo cual representa un 7.5% de incremento respecto a 1992.
La Ley #7837 crea la Corporación Ganadera (CORFOGA), la cual es la organización responsable del liderazgo en la generación de política sectorial, del fomento de la actividad, de la modernización y defensa integral del sector ganadero.Se realiza en Costa Rica, la I Reunión de la Comisión para establecer una Organización Centroamericana de Ganadería de Carne e Industrias Afines, con el apoyo de la Secretaría del CORECA, en esa reunión se nombra una comisión transitoria y finalmente se creó la Federación Centroamericana del Sector Cárnico Bovino (FECESCABO), como una Asociación Privada Internacional, sin fines políticos ni de lucro. 1998
2000 Según los datos del censo ganadero realizado por CORFOGA, con el apoyo de los técnicos del Programa del Gusano Barrenador, el hato bovino es de 1.358.209 animales, lo que representa 1.043.238 unidades animales, un total de 1.349.628 hectáreas de pastos y 38.431 productores ganaderos.
Se crea el Instituto Nacional de Innovación y Transferencia en Tecnológica Agropecuaria -(INTA), Ley Nº 8149, adscrito al Ministerio de Agricultura y Ganadería; como la institución responsable de la investigación, innovación y transferencia de tecnología del Sector Agropecuario. 2001
2003 La Corporación Ganadera define en conjunto con la Federación Centroamericana del Sector Cárnico Bovino (FECESCABO) la posición técnica del sector ante el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica – Estados Unidos – República Dominicana.CORFOGA desarrolla un proceso participativo en toda la cadena sectorial y define lo que será el Plan Estratégico de largo plazo de la institución, a través del cual se pretende incrementar la competitividad del sector.
La Corporación Ganadera presenta al Poder Ejecutivo los proyectos que el sector cárnico bovino requiere para incrementar la competitividad sectorial, en el marco de la agenda complementaria de competitividad del Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica – Estados Unidos – República Dominicana, los diversos proyectos tienen un valor de US$26 millones. 2004
2005 Se establece el Convenio CORFOGA-MAG-BNCR a través del cual se ofrece una línea de crédito para la reactivación ganadera con énfasis en ganadería de carne y doble propósito, con un monto de ¢2.500 millones, el cual es ampliado a un monto de ¢4.000 millones por la demanda de recursos; el proyecto integra tasas de interés competitivas, plazos acordes al ciclo ganadero y asistencia técnica directa.Los datos de la Proyección del hato ganadero, realizado por CORFOGA indican que el hato bovino es de 1.739.225 animales.
Es aprobada la Ley # 8495 la cual crea el Servicio Nacional de Salud Animal (SENASA), en sustitución de la Dirección de
Salud Animal del Ministerio de Agricultura y Ganadería.
2006